Este artigo ilustra o complexo processo e as diferentes etapas a seguir no sistema americano para  ingressar em uma universidade

Por Lindenberg Junior

O processo de entrar em uma Universidade nos EUA é bastante diferente do processo no Brasil e posso dizer, é bem mais complicado nos passos a seguir, principalmente se o estudante tiver que optar por financiar os seus estudos. A média de gastos anuais para se graduar em uma Universidade nos EUA está em torno de US$35 a US$40 mil anuais e está dividida em partes como “tution” (ensino), “housing” (dormitórios), “food” (alimentação) e “books” (livros).

Sendo Brasileiro e tendo chegado aos EUA já depois de ter me formado em jornalismo em Recife, nunca tive que passar por esse processo. Mas vivendo há mais de vinte anos em Los Angeles (Califórnia) e com filho americano (*nascido em 1995), fui passo a passo procurando me inteirar com essa cultura “Going to College”. Esse ano (*2012) em particular, com o meu filho Giovanni indo cursar o seu último ano de High School (Senior Year), tive que, junto com minha esposa Magali, correr atrás e ir em busca de informações adicionais para assim, poder ajudar nosso filho a concretizar o seu sonho de entrar em uma universidade de relevância na área de seu interesse – Drama & Performance Arts, e claro, a nós mesmos, no sentido financeiro – já que existem diversas alternativas em relação a financiamento e bolsas de estudos.

Uma das coisas que não concordo no que diz respeito a esse processo “Going to College” é o fato do estudante, quando está para entrar na universidade, dar preferência a estudar longe de casa, da cidade que os viu crescer, dos pais e dos próprios amigos. Nos vários livros que já li sobre o assunto não encontrei nada que dissesse que um garoto de 17 ou 18 anos tenha que ir a uma Universidade a 1000 milhas de sua casa e com os gastos extras adicionais a que isto implica. Um comportamento americano que foi passando de geração `à geração. Uma tática usada para facilitar “novas experiências” além da prioridade número um de “estudar”? Bem, se você vive nos EUA e já teve filho (a) passando por esse processo, dever saber o que eu estou falando.

Mas agora vamos ao ponto. Por tradição, os pais americanos começam esse processo de busca de informações, visita a Universidades, etc., quando o filho (a) ainda está no ano Junior de High School (terceiro ano). Mas existem aqueles que já começam quando o filho é “Sophomore” (cursando o segundo ano) ou até mesmo “Freshman” (ainda no primeiro ano). No meu ponto de visto, no começo do último ano de High School funciona bem, mas é necessário dedicação e tempo no caminho de ajudar o seu filho e também o seu bolso!

Minha dica inicial começa por recomendar você a dar uma olhadinha em alguns interessantes web sites e listados mais abaixo:

1) www.studentaid.ed.gov – O melhor atalho para começar a sua pesquisa por oportunidades de bolsas de estudo (Grants & Scholarship) é visitando o web site oficial do departamento de educação do governo Americano.

2) www.fastweb.com – Um dos principais e mais conhecidos web sites no quesito “College” por apresentar diversos links úteis. Um fator relevante é o estudante poder utilizar uma ferramenta importante que cria um perfil no sentido de acelerar o processo de bolsas incluindo ajuda no caminho para poder se qualificar.

3) www.meritaid.com – Possui excelente conteúdo sobre bolsas de estudos e descontos para diversas universidades através de méritos alcançados (artes, esportes, liderança, etc.).

4) www.finaid.org – O web site do Financial AID faz um excelente trabalho no que se refere à complexidade do tema, explicando diversos temas sobre o processo de financiamento para ir a Universidade e claro sobre bolsas de estudo.

Para adicionar, posso incluir um interessante recurso, um curso digital da melhor qualidade e ministrado por uma das maiores autoridades no assunto nos Estados Unidos, o Patrick Cunninghan. Ele eh um tutor “estrela” e o responsável por milhares de admissões que vai de estudantes de baixos recursos a filhos de artistas famosos de Hollywood. Clique aqui em Easy Admission.

university-105709_960_720Para melhorar as chances de se conseguir subsídios e bolsas de estudos para cursos superiores nos EUA, a regra básica inicial é começar o processo cedo e aplicar aonde exista menos competição. Para os alunos residentes nos EUA e em High School (ou já em “college”), esse processo deve acontecer no máximo até o fim da primavera nos EUA, em meados de abril e antes do ano letivo que começa geralmente em agosto ou setembro.

Entre meus estudos e análises cheguei a algumas importantes conclusões. Aqui abaixo apresento apenas cinco, mas que considero de muita relevância:

1) Sempre dê preferência às universidades públicas em comparação às privadas por muitas razões. Dentre algumas, a principal seria economizar o seu precioso dinheiro. Como um bom exemplo posso citar o fato que as universidades privadas geralmente requerem que o estudante viva “on campus” em um dormitório dentro da própria universidade durante os primeiros dois anos de curso (com poucas exceções), e, na maioria das vezes, com esse custo de “housing” inflacionado.

2) A maioria das universidades americanas inclusive as públicas, apresentam “optional fees” para isso ou aquilo. Em sua maioria são extras que são irrelevantes e/ou que podem ser evitados se você ler com cuidado as “papeladas” que podem te apresentar uma determinada universidade. Por exemplo, a maioria das universidades inclue os novos estudantes automaticamente em programas especiais de seguro médico. Isso pode ser evitado, passando um fax comprovando que o estudante tem o seu próprio seguro de saúde.

3) Estar em uma universidade é de longe mais importante do que estar em uma específica universidade. Um estudante que vai para uma universidade menos custosa, de nenhuma maneira sai em desvantagem. O esforço que um estudante coloca em sua experiência educacional é mais importante do que onde ele ou ela esta indo – outro mito americano.

4) Uma forma simples e efetiva de economizar no processo “Going to College” é ir para um “Community College” (como o Santa Monica College in Los Angeles) por um ou dois anos e depois pedir transferência para uma universidade. Com essa simples tática, o estudante pode pagar cadeiras básicas por valores inferiores e receber os respectivos créditos no processo de transferência. Uma das personalidades americanas que usou essa tática foi nada mais nada menos que o Presidente americano Barak Obama. Ele estudou no Ocidental College por dois anos antes de ser aceito na universidade de Harvard. Claro, pagando bem menos cadeiras com o crédito aceito do Ocidental College.

5) Na hora do estudante decidir por uma universidade americana (ou mesmo “college), é inteligente também usar o lado racional – e não apenas o lado emocional na hora de decidir. O país do Tio Sam ainda está afetado (*2012) com a crise financeira que começou em meados de 2008 e apesar de eu achar que devemos sempre fazer o que amamos e nos dar prazer, meu conselho é sempre usar o bom senso. Se possível, juntar o útil ao agradável. Como os custos universitários nos EUA são exorbitantes, seria inteligente também pensar no “depois”. Por exemplo, se o estudante conseguir 70% de financiamento através do governo americano, esse débito que o estudante (ou os pais) tem que pagar depois da graduação é um dos únicos débitos que não se pode incluir em uma lei de “bancarrota” nos EUA. É um débito que o estudante (ou os pais) vai ter que pagar de todo jeito.

Lembro que o web site onde tudo começa é o http://www.fafsa.ed.gov/, onde você precisa preencher uma aplicação de estudante interessado em ir para o “college” e cria o seu perfil. Bem, espero que esse artigo tenha sido de ajuda para você, seja você o estudante filho ou o pai preocupado com o melhor para o seu filho. Lembro que o processo de “Going to College” é complexo e é necessário “cascavilhar” para obter os melhores resultados. A intenção aqui foi de colocar a gasolina inicial necessária para você seguir em frente e chegar no seu destino final e desejado. Se tiver gostado de ler esse artigo, agradecemos se você puder recomendar o link a um amigo ou mesmo compartilhar o mesmo nas mídias sociais. Sucesso!

Economize em Livros

Um dos gastos consideráveis enquanto na Universidade, são os caríssimos “textbooks”. Uma das boas opções para se economizar pode ser alugando os textbooks através do Amazon.com. No fim do ano de 2011 a gigante Amazon começou a oferecer versões eletrônicas de “college textbooks” em sua plataforma de eReader, o Kindle. Segundo a companhia afirma, os estudantes podem economizar até 80% quando usa o serviço de aluguel ao invés da tradicional compra. Os livros para Universidade podem ser alugados de 30 a 360 dias e os Kindle eReaders software estão disponíveis tanto para PC como MAC e inclusive para muitos aparelhos móveis.


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* Giovanni da Silva  estudou no “Hamilton High School of Performance Arts” em Culver City (Los Angeles) e em 2013 foi aceito por sete (7) das nove (9) Universidades em que submeteu aplicação. Giovanni terminou escolhendo a Syracuse (NY) University por ser uma das tops em Drama (com enfase em Musical Theater) e pelo fato da Universidade ter oferecido uma bolsa de estudo que cobria 80% dos custos academicos. Ele se formou em maio de 2017 e vive em NYC onde busca seu espaco na Broadway.

 

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